Je veux dire que les deux sont fabriqués à partir de levure, d'eau et d'un mélange de céréales fermentées. Ils sont tous deux distillés pour produire un alcool nouveau qui est ensuite affiné pour donner un beau liquide foncé à déguster.

Si l'on y regarde de plus près, on trouve des différences au niveau des ingrédients, de la distillation et de la maturation, qui aboutissent toutes à un dram différent.

Le lieu

La différence évidente entre les deux spiritueux est d'ordre géographique. En fait, la loi joue un rôle important dans ce qui peut ou ne peut pas être appelé Scotch et dans ce qui peut être appelé bourbon.

Pour qu'un whisky écossais soit légalement reconnu comme tel, il doit être produit et mis en bouteille en Écosse.

Un bourbon ne peut être légalement appelé bourbon que s'il a été produit aux États-Unis. En effet, en 1964, le Congrès américain a déclaré le bourbon "Americas Native Spirit". Selon l'association des distillateurs du Kentucky, 95 % du bourbon est produit dans le Kentucky.

Kentucky Straight Bourbon Whiskey est utilisé pour indiquer un whiskey pur fabriqué dans le Kentucky à partir d'un moût composé d'au moins 51 % de grains de maïs. Nous reviendrons plus tard sur les ingrédients.

Mais si le bourbon peut être fabriqué n'importe où aux États-Unis, pourquoi le Kentucky est-il si souvent associé au bourbon ?

Le Kentucky a une riche histoire en matière de distillation de spiritueux et le bourbon produit dans cette région a toujours été réputé pour sa qualité, et ce pour trois raisons essentielles :

  • Le Kentucky étant situé au-dessus de vastes gisements de calcaire, le fer dur est filtré dans les sources d'eau des distilleries et le calcium et le magnésium au goût sucré sont présents même lorsque l'on prend l'eau directement dans le cours d'eau.
  • Le climat sauvage du Kentucky, avec ses hivers froids et ses étés chauds, permet au chêne d'interagir avec l'alcool beaucoup plus rapidement, ce qui accélère le processus de maturation et apporte de riches notes sucrées.
  • Le sol est extrêmement fertile et offre un environnement idéal pour la culture du maïs, principal ingrédient du bourbon. L'afflux de colons venant des Appalaches a rapidement appris à quel point le sol était propice à la culture du maïs. Ceux qui venaient d'États ayant une tradition de distillation ont modifié leurs recettes originales, qui contenaient du seigle, en les remplaçant par du maïs. Les immigrants écossais et irlandais qui sont arrivés au cours du XVIIIe siècle ont également apporté leurs connaissances en matière de distillation.

Ingrédients

La première différence dans le processus de fabrication réside dans les ingrédients utilisés. Avant d'aborder les différences entre le scotch et le bourbon, examinons les différents types de whisky écossais.

Il existe deux principaux types de whisky écossais : le single malt et le single grain. De nombreux mélanges utilisent une combinaison des deux. Le whisky single malt est produit par une seule distillerie qui utilise 100 % d'orge maltée. Il est important de se rappeler que, bien que les whiskies single malt soient produits par une seule distillerie, ils peuvent être une combinaison de whiskies provenant de différents fûts. Les whiskies embouteillés à partir d'un seul fût sont connus sous le nom de "single cask whiskies". Le whisky single grain est également un whisky produit par une seule distillerie, mais il est fabriqué à partir de n'importe quelle céréale, y compris un mélange d'orge.

Aux États-Unis, pour qu'un whisky soit considéré comme un bourbon, le mélange de grains doit être composé d'au moins 51 % de maïs, un mélange à prédominance de maïs produisant ces belles notes sucrées. Le reste du moût peut être composé d'orge, de seigle et de blé.

Le scotch et le bourbon ne peuvent contenir que trois ingrédients naturels : les céréales, l'eau et la levure. Aucun ne peut légalement être appelé whisky écossais ou bourbon si d'autres ingrédients sont ajoutés au mélange.

Distillation

Nous avons abordé les frontières géographiques et les différences d'ingrédients entre le scotch et le bourbon, mais entrons à présent dans le processus de distillation !

Le whisky écossais doit être distillé à un taux d'alcoolémie ne dépassant pas le taux précis de 94,8 % et mis en bouteille à un taux d'alcoolémie d'au moins 40 %.

Certaines distilleries écossaises utilisent la tourbe pour chauffer les alambics. Le malt humide est séché sur un feu chauffé à la tourbe, ce qui confère un caractère fumé à l'orge. La durée pendant laquelle l'orge est exposée à la forte fumée de tourbe lors du séchage détermine le niveau de fumée du whisky. Si la tourbe n'est pas toujours utilisée pour la production de scotch, elle ne l'est jamais pour la distillation de bourbon.

Le single malt écossais est généralement distillé dans des alambics à repasse (pot still), tandis que les whiskies de grain sont généralement distillés dans des alambics à colonne, ce qui permet de les faire fonctionner en continu. Les alambics produisent des spiritueux par lots.

Le whisky bourbon est distillé à un taux d'alcoolémie ne dépassant pas 80 % et mis en bouteille à un taux d'alcoolémie minimum de 40 % (80 proof). Le bourbon est généralement fabriqué à l'aide d'un alambic à colonne avant d'être soumis à une double distillation dans un doubleur. Le doubleur est un type d'alambic qui purifie davantage l'eau. Le bourbon est généralement distillé à un degré d'alcool compris entre 130 et 135, le distillat étant souvent réduit à un degré d'alcool de 125 ou moins, ce qui permet au spiritueux de mûrir beaucoup plus rapidement.

Maturation

Nous en arrivons maintenant à la maturation et au vieillissement de l'esprit, un processus qui ne peut jamais être précipité.

Avec le Scotch, il est possible d'expérimenter différents profils d'arômes en utilisant différents types de fûts pour le vieillissement et la finition. En effet, le whisky écossais peut être affiné dans des fûts de chêne ayant déjà contenu d'autres spiritueux. Il s'agit par exemple du bourbon, du sherry, du porto, du vin rouge et du vin blanc, ainsi que du rhum.

Pour qu'un bourbon soit légalement appelé bourbon, il ne peut être élevé que dans des fûts de chêne neufs. Cela signifie qu'après avoir été utilisés pour stocker le bourbon, les fûts sont vendus à d'autres distillateurs, principalement des scotchs.

La durée du vieillissement varie, mais il est important de noter que le scotch doit passer au moins trois ans avant d'être mis en bouteille. Il n'y a pas de durée minimale de maturation pour le bourbon, mais l'âge de tout produit vieilli moins de quatre ans doit être indiqué sur l'étiquette. Toutefois, pour qu'un produit soit appelé "straight bourbon", il doit être vieilli pendant au moins deux ans.

Saveur

Le moment est venu de discuter du résultat final - la saveur.

Compte tenu des différences entre les climats américain et écossais, des méthodes de distillation et des différences dans le processus de vieillissement, nous obtenons deux spiritueux très différents.

En matière de whisky écossais, il n'existe pas de "profil d'arôme unique". Il existe une quantité spectaculaire de combinaisons de saveurs, de profils et de caractéristiques différents qui varient énormément d'une distillerie à l'autre et même d'une région à l'autre. Qu'il s'agisse de whiskies légers et floraux, fruités et épicés, riches et bien équilibrés ou de grands whiskies tourbés et fumés, chaque style est très distinct

Le bourbon est connu pour avoir un profil de saveur plus doux en raison des grands fûts de chêne américain carbonisés et du vieillissement dans les climats chauds et humides du sud du Kentucky. En règle générale, plus il y a de maïs, plus le bourbon est doux et plus il y a de seigle, plus il est épicé.

Conclusion

Il existe une multitude de différences entre le scotch et le bourbon, notamment au niveau des arômes. L'un n'est pas supérieur à l'autre, c'est une question de préférence personnelle. Nous vous recommandons d'essayer quelques verres de chaque type, provenant de différents distillateurs, afin de comprendre les différences. Qui sait, vous pourriez même trouver votre favori !